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Definición del Tercer Sector

tercer sector

El Tercer Sector acoge diferentes denominaciones como: Organizaciones No Gubernamentales (ONG), Asociaciones de Voluntariado, Organizaciones de Solidaridad, Organizaciones Humanitarias, Fundaciones... todas se refieren al Tercer Sector o Sector No Lucrativo.

Desde el punto de vista institucional coexisten tres sectores:

  • Sector Privado (Empresas): actividades del mercado que tienen como finalidad la búsqueda de beneficio, o lucro.
  • Sector Público: actividades que están reguladas por las administraciones públicas.
  • Tercer Sector: actividades que no son ni del Mercado ni del Estado, por tanto, entidades sin ánimo de lucro y no gubernamentales.

Para poder ser entendida como parte del Tercer Sector una institución debería poseer los rasgos siguientes:

  • Estar organizada formalmente y tener estructura interna, estabilidad de objetivos formales con distinción entre socios y no socios. Este criterio excluye de este ámbito de estudio las manifestaciones informales de solidaridad, colaboración y ayuda mutua.
  • Ser privada, debiendo estar separada institucionalmente de las administraciones públicas ni estar controlada por éstas. Esto no significa que la organización en cuestión no pueda recibir apoyo público ni que no pueda haber funcionarios públicos en sus órganos de gobierno.
  • Ausencia de ánimo de lucro. Las organizaciones del Tercer Sector no deben repartir beneficios entre los propietarios, administraciones o directivos. Esto implica que su finalidad principal no es la de generar beneficios ni estar guiada por criterios comerciales. Las organizaciones del Tercer Sector pueden obtener beneficios pero estos deben ser reinvertidos en función de la misión corporativa de la organización.
  • Capacidad de autocontrol institucional, teniendo sus propios mecanismos de autogobierno y gozar de un significativo grado de autonomía.
  • Participación voluntaria. La participación o no de sus miembros ha de depender de la libre voluntad de los mismos y no de imposiciones externas. Por otra parte, hay también un significativo grado de participación de personas voluntarias que aportan tiempo no remunerado.
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